精神不可逆与追求


    物理学中存在自发不可逆过程。我发现这种物理现象在我们人类社会心理中是普遍存在的。俗话说人往高处走,水往低处流。可是俗话没有讲人往低处走会怎样。人的社会处境和生活都会发生不由己的变化,有时是跳跃式的。当这种变化是向个人意志相反方向时,人的精神会出现抵抗和不适应。我称之为"精神不可逆"。

    一般讲,人往高处走无非有这样几种情况:官职晋升、权力扩张、财富增加和名气变大。其中名气(受尊重或关注)最为重要。当一个人的职位、权力或财富增加到一定程度,就会追求名气。在我们这个商品经济主流文化中,要是哪个凡人把精神层次上的提高看作追求目标一定会被看成傻子或有病(老年人和宗教信仰者除外)。

    官职晋升自古以来就是无数有识之士的奋斗目标。没有人真正认为自己不具有在当前的职位上再升一级的个人能力。所以说官职是政府和官办企事业控制、吸引和稳住人才的最重要手段。一个单位(包括民营和三资)必须留出一定的官职空位才能激发干部和部分职工的积极性。上升中的人最害怕的就是落下来。一个副处级要是落到了科级恐怕要比死了亲爹还难受。追求权力的扩张和财富的膨胀也是人的天性。这些过程在精神上都是不可逆的。一旦达到一定的目标,就要追求更高目标。要是丧失了,一定要设法补回。美其名曰自我实现。

    问题是人们追求的目标大都是建立在自身无法控制的基础之上的。职位被贬、财富破产、疾病、退休、被淡忘、能力丧失等等都会导致个人精神上"逆变"。当人们的痛苦在于得不到什么时,痛苦一定要比快乐少,而当人们为失去曾经得到的而痛苦时,则痛苦一定要比快乐多。前者的痛苦容易医治,而后者的痛苦几乎是不治之症,除非失而复得或有更大补偿。这就是精神不可逆作用的利害。

    精神不可逆是人类无法抗拒的心理规则。它驱使我们不断的追求和奋斗,也带给我们无尽的恐惧和痛苦。越是高位的人,恐惧和痛苦的机会就越多,因为他们容易落下来。我最近看到一篇小文章,国外有位心理学家研究发现,现在人的幸福感与几十年前人的幸福感相比几乎没有什么变化。这说明社会进步、科技发展和生活提高并没有让更多的人更加快乐。

    一般认为物质决定精神,可是物质生产发展了,并没有使现在的人比从前的人更愉快。不过,几乎没有人愿意回到过去,因为精神不允许。有一个白领高级职员对我说,她厌恶周围一切,一天到晚忙碌不知是图什么,似乎是为工作而工作。我问她干吗不换个公司,找份安逸的工作。她回答说不可能了,忙碌可以使她在精神上获得充实感。这是较典型的工作狂心理表现。他们除了工作不知该想些别的什么。现在我们社会正需要大量这类人。

    另外,精神不可逆作用同样适用于社会意识形态。我曾经设想过,我们还能回到改革开放以前那种闭关锁国状态吗?取消因特网会怎么样?我认为这两条都是可以强制做到的,甚至取消电话等更严厉手段也能实施。问题是人们的精神如何返回。我们说改革开放不可逆转,其实质是精神不可逆。说句通俗的话,思想一放开就再也收不回去了。有人会认为文革是思想上的大倒退,而我决不这样看。文革现象有其必然性,一个民族或社会的精神追求永远是不可逆的。文革的社会意识进步是由朴素的愚昧到理性的荒唐。

    我还想过,五十年代德国和日本的经济与世界上包括中国在内的很多国家同处于一个起点,为什么它们能很快恢复和发展起来?不排除精神不可逆的作用。德国人和日本人的生活习惯很快恢复到了战前的方式,甚至在一片瓦砾环境中生活还保留了洁癖。这种完美感和"洁癖"(指装饰、洗浴、卫生习惯)使得他们的产品质量一下就能达到先进水平。而我们到现在相当多的产品的质量还总是不过关。我们不能指望连自己家庭环境装修都凑合的人会加工出高质量的工业产品。我曾经说过,我要是挑选机加工人员会先去看看他的居室。

    人的知识和美感达到一个层次就永远退不回去了,因为这种精神不完全是建立在他人肯定或客观物质基础之上的。客观的压抑或破坏都不能使人的自觉意识倒退。

    人人都在不停地追求直到自己能力的极限或达到顶峰,然后向下回落。因此设法推迟顶峰的到来是一条重要的心理游戏规则。

    人有追求,这是人与动物的重要区别。动物能吃饱肚子能繁衍就知足了。人的物质追求可以促进社会生产力的发展,过去限制这种追求导致了生产力的落后。问题是个人的物质欲望是无止境的,而且人们普遍把这种追求的实现看作成功的标志,并得到精神享受。

    人的精神追求可以提高社会文化和道德水准,使人们精神愉快,关系和谐以适应物质生产带来的新的不平衡且反过来影响物质生产方式。我不知道人的精神追求是不是也是无止境的。宗教信仰? 气功?还是其他什么境界?我认为人的梦境、幻觉、醉等都属于这一类。我不十分清楚为什么这种状态会给人带来快感。似乎这是精神追求的最高目标。

    药物或毒品作用可以使人成瘾,而且难以戒除,其实就是精神不可逆的作用。成瘾药品和精神需求对大脑中产生的某种化学变化是等效的。

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